La música como medicina

El pitido de los ventiladores y las bombas de infusión, el silbido del oxígeno, el zumbido de los carros y el murmullo de las voces mientras los médicos y las enfermeras hacen rondas: estos son los ruidos típicos que un bebé prematuro escucha pasar los primeros días de vida en la unidad de cuidados intensivos neonatales, asegura Pedro Luís Cobiella. Si bien los sonidos de estos equipos que salvan vidas son difíciles de silenciar, un nuevo estudio específico que algunos sonidos, como las canciones de la cuna, pueden calmar a los bebés prematuros y sus padres, e incluso mejorar los patrones de sueño y la alimentación de los bebés, al tiempo que disminuyen el estrés de los padres.

Los investigadores analizaron el estudio, que incluyó a 272 bebés prematuros de 32 semanas de gestación o mayores en 11. Examen de los efectos de tres tipos de música: una canción de cuna seleccionada y cantada por los padres del bebé; un «disco oceánico», un instrumento redondo, inventado por la compañía de tambores Remo, que imita los sonidos del útero; y una caja de gato, un instrumento similar a un tambor que se utiliza para simular ritmos de latidos de dos tonos. Los dos instrumentos fueron tocados en vivo por musicoterapeutas certificados, que combinan su música con la respiración y los ritmos cardíacos de los bebés.

Los investigadores encontraron que la caja del gato, el disco del océano Remo y el canto disminuyeron la frecuencia cardíaca del bebé, aunque el canto fue el más efectivo. El canto también afecta la cantidad de tiempo que los bebés permanecen en silencio, y el comportamiento de succión mejoró más con la caja del gato, mientras que el disco del océano mejoró el sueño. La musicoterapia también redujo el estrés de los padres. Hay algo acerca de la música, particularmente la música en vivo, que excita y activa el cuerpo. La música tiene una forma de mejorar la calidad de vida y, además, puede promover la recuperación.

Música para tratar el dolor y reducir el estrés

Si bien la música ha sido reconocida durante mucho tiempo como una forma efectiva de terapia para proporcionar una salida para las emociones, la noción de uso de canciones, frecuencias de sonido y ritmo para tratar dolencias físicas es un dominio relativamente nuevo. Una gran cantidad de nuevos estudios está promocionando los beneficios de la música en la salud mental y física. Por ejemplo, en un metaanálisis de 400 estudios, descubrieron que la música mejora la función del sistema inmunológico del cuerpo y reduce el estrés. También se descubrió que escuchar música es más efectivo que los medicamentos recetados para reducir la ansiedad antes de la cirugía.

El análisis también apunta a cómo la música influye en la salud. Los investigadores descubrieron que escuchar y reproducir música aumentaron la producción del cuerpo de la inmunoglobulina A del anticuerpo y las células asesinas naturales, las células que atacan a los virus invasores y aumentan la tensión del sistema inmune. La música también reduce los niveles de la hormona del estrés cortisol.

Un estudio reciente sobre el vínculo entre la música y el estrés ha encontrado que la música puede ayudar a calmar a los pacientes pediátricos de la sala de emergencias. En el ensayo con 42 niños de 3 a 11 años, los investigadores descubrieron que los pacientes que escuchaban música relajante mientras se insertaba una vía intravenosa informaron menos dolor, y algunos demostraron significativamente menos angustia, en comparación con los que no tenían música.